Jean-Claude Camille François van Varenberg est né le 18 octobre 1960 à Berchem-Sainte-Agathe, Bruxelles, Belgique. Un enfant maigre, il a commencé à étudier le karaté Shotokan à l`âge de 11 ans, et aussi ardemment pris à l`haltérophilie et le Ballet. En tant qu`adolescente, Van Damme a remporté le championnat de poids moyen de l`Association professionnelle européenne de Karaté et a été nommé «M. Belgium» dans un concours de culturisme. Van Damme est devenu accro à la cocaïne et aux somnifères alors qu`il était au sommet de sa célébrité dans les années 1990, et a été arrêté pour DUI en 1999. Il a également été diagnostiqué avec le trouble bipolaire pendant cette période, bien que son état s`est amélioré après qu`il a commencé à prendre des médicaments et a obtenu sa vie personnelle dans l`ordre. Jean-Claude Van Damme a ouvert une salle de gym à Bruxelles et a obtenu des travaux de modélisation, mais il a été fasciné par l`idée de devenir une star du cinéma. Après avoir brièvement tenté de pénétrer dans l`industrie cinématographique florissante des arts martiaux à Hong Kong, en Chine, il s`installe à Los Angeles, en Californie, au début des années 1980 pour poursuivre ses rêves hollywoodiens. À l`origine se faisant appeler «Frank Cujo», Jean-Claude Van Damme a reçu des pièces de fiction dans des longs métrages et a travaillé comme chauffeur de taxi, serveur, instructeur d`aérobic et videur de discothèque comme il a essayé de se faire un nom pour lui-même à Tinseltown. Il a été présenté dans le 1986 Martial-Arts Flick No Retreat, no reddition, mais sa grande pause est venu après qu`il a montré sa capacité à effectuer un saut, 360-degré «Kick hélicoptère» à B-Liste producteur Menahem Golan, qui a jeté l`acteur inconnu dans Bloodsport (1988). Le film à faible budget a rapporté un surprenant $35 millions au Box-Office, et Van Damme a suivi avec un autre rôle de vedette réussie dans Kickboxer l`année suivante.

Au cours de la décennie suivante, Van Damme a rempli le grand écran dans des films d`action tels que double impact (1991), Universal Soldier (1992), Time COP (1994), la mort soudaine (1995) et le maximum de risque (1996), surmonter ses côtelettes agissant limitée avec ses coups de pied acrobatiques et des fentes brevetées. Il fait ses débuts directoriaux avec The Quest (1996), mais double Team (1997) et knock off (1998) sont des flops, et au début des années 2000, la plupart de ses films débarquent dans le bac droit à vidéo. En octobre 2012, Van Damme a été honoré par le dévoilement d`une statue de bronze dans sa bruxelloise natale. La statue représente l`ancien champion des arts martiaux dans une posture de combat classique, prête à lancer un de ses fameux coups de pied volants. En 2008, Van Damme refait surface comme une version fictionalisée de lui-même dans la partie-satirique, partie-confessionnelle JCVD. Sa performance a attiré des critiques positives et déclenché quelque chose d`un renouveau pour l`ancienne star de l`action, qui a poursuivi en reprise un rôle familier dans Universal Soldier: régénération (2010) et la voix du personnage de maître Croc dans Kung Fu Panda 2 (2011). En 2012, Van Damme était de retour dans son élément dans le cadre de l`ensemble vétéran Butt-Kicking en vedette dans les Expendables 2 de Sylvester Stallone. Van Damme a été marié cinq fois et a trois enfants.

Deux d`entre eux, Kris Van Varenberg et Bianca Bree, ont suivi les traces de leur père en tant qu`acteurs.